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Ils produisent zéro bruit, zéro vague et zéro émission de carbone, les Sea Bubbles, petits bateaux blancs à propulsion électrique, sont de nouveau à l'essai sur la Seine à Paris.

Les Sea Bubbles, ces «taxis volants» sur l'eau dont les essais avaient été suspendus il y a six mois, ont repris dans la capitale française. Un nouvel essai a eu lieu sur la Seine de cet engin à propulsion électrique, dont l'inventeur est le navigateur français Alain Thébault. Les Sea Bubbles, petits bateaux blancs, reprennent le principe de l'hydroptère développé par M. Thébault, avec des «foils», sorte d'arcs en fibre de verre immergés qui, grâce à la vitesse, maintiennent le bateau hors de l'eau à quelque 50 cm au-dessus des vagues. Ils produisent «zéro bruit, zéro vague et zéro émission» de carbone, s'enthousiasme M. Thébault. Fin octobre, le navigateur avait semblé jeter l'éponge pour cause de tracasseries administratives. Depuis, «tous les feux sont passés au vert», a-t-il indiqué à l'AFP, quelques jours avant une présentation de ses «bulles» au Salon Vivatech à Paris, de jeudi à samedi prochains, où elles seront disponibles à la pré-commande. Une y sera exposée, deux resteront sur le fleuve. Une version peut fonctionner à 12 et 18 km/h, des vitesses de «vol» qui avaient été un point d'achoppement entre les inventeurs et les autorités. La réglementation impose en effet une vitesse maximale autorisée sur la Seine de 12 km/h en centre-ville, 18 km/h au-delà, alors que les «taxis volants», dans leurs premières versions, étaient faits pour naviguer à 50 km/h. Un premier prototype de «bulle» avait été testé le 16 juin 2017 sur la Seine. 

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